「アニメ」をみせると小さい子が大人しくなります。

家に来ると汚れた足で走り回る姪っ子、でもU-NEXTでアニメをみせていると大人しくなります。30分ほどですが足を拭いてあげたりするのには十分です。

車椅子の生活 雑学

睡眠に関する病気の一つ、ナルコレプシー

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ご飯を食べた後や、軽い寝不足だったりすると昼間強烈に眠くなったりすることありますよね。

単なる睡眠不足なら枕を替えるなどでどうにかなるかもしれませんが、睡眠も十分だし、特に大きなストレスを抱えている訳ではないという場合はナルコプレシーと言う病気かもしれません。

ナルコレプシーとは、日中、突然、物凄く眠くなるのです。単なる夜更かしからくる眠気ではありません。

実は、日本は世界で一番有病率が高く、600人に1人がナルコレプシーにかかるといわれています。10~20代の発症が多く、13~16歳の思春期がピークとなります。男女差はありません。

突然の眠気「睡眠発作」

症状としては眠気を誘うような時(会議中、休憩中、などの健常者ですら眠気を感じるような時)はもちろん眠くなりますが、食事をしている時や、外を散歩しているときなど、この状況で!?というような状況でも眠気が襲ってくるようです。そのような過度な眠気や、それによる居眠りを「睡眠発作」と呼びます。睡眠発作の症状が出ると、5~15分程度眠り続けることが多いといわれています。目が覚めたら一時的に眠気が消えてリフレッシュしますが、1~2時間ほど経過すると再度眠気が出現します。

寝ながら動く「自動症」

眠ったままの状態で、起きているときのように、普段から慣れた行動を数分間にわたって自動的に続ける症状です。もちろん記憶などあろうはずもありません。例えば、駅から自宅まで10分程を歩いて戻ったけど、途中何があったのか思い出せないなどですが、酔っぱらって途中の記憶が無いのとは違います。

興奮しすぎると起こる「情動脱力発作」

笑い・喜びなど、強い感情的な刺激が加わった興奮状態のときに、突然起こる脱力発作のことで、首と膝の力が抜けてしまい、ろれつが回らなくなってしまいます。重度になると全身の力が抜けて、地面に倒れ込んでしまうこともあります。通常、発作持続時間は数秒ですが、重症の場合は数十秒続きます。

金縛りと勘違い?「睡眠麻痺」

眠っている時に目は覚めたけど、体は動かないって状況です。金縛りみたいな状況ですが、霊的な何かがあるわけではありませんので安心してください。

ナルコレプシーの原因

原因は、脳内の"ある物質"が不足してしまうのです。その物質とは、神経伝達物質「オレキシン」です。オレキシンは、脳の視床下部という場所から分泌されています。分泌されたオレキシンを、脳のさまざまな場所にある受容体が受け取ると、脳が覚醒した状態となります。反対にオレキシンの分泌が減少すると、受容体にオレキシンが届く量が減り、脳が睡眠状態へと促されます。このようにオレキシンの分泌量によって覚醒と睡眠がコントロールされています。

健康な人の場合、通常、日中はオレキシンが分泌され覚醒していますが、ナルコレプシー患者の場合、何らかの原因でオレキシンが分泌されなくなったり、不足してしまったりするため、強烈な眠気などの症状が起こってしまうのです。

あとがき

睡眠は大事ですが、ただ長い時間眠れば良いという訳でもなく質の良い睡眠を摂る必要があるのは前から言っています。ナルコレプシーはしっかり寝ていても急激な眠気が襲ってくるようですね。

しかし、質の良い睡眠を摂るのが重要な事には変わりませんし、質の良い睡眠は様々な病気の予防にもつながりますから、良い睡眠を摂る事を心掛けましょう。

快眠が集中力に繋がるのは障がい者でも同じこちらもどうぞ。

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